martes, 28 de diciembre de 2010

10 Discos del 2010

The Black Angels
Phosphene Dream




Rykodisc / Blue Horizon


The Sadies
Darker Circles




Yep Roc


MGMT
Congratulations





Sony / Columbia


Steve Wynn & the Miracle 3
Northern Aggresion




Yep Roc / Blue Rose


The Coral
Butterfly House





Deltasonic


Roky Erickson & Okkervil River
True Love Cast Out All Evil





Chemical Underground
Records / Anti



Los Lobos
Tin Can Trust





Shout! Factory


Dead Meadow
Three Kings





Xemu

The Grips Weeds
Strange Change Machine





Rainbow Quartz

Kula Shaker
Pilgrim's Process





Strangefolk


* El orden es completamente aleatorio.

jueves, 23 de diciembre de 2010

Skip Bifferty - Skip Bifferty


Skip Bifferty. A pesar de que el nombre sugiere un solista como Dusty Springfield o Sam Cooke, se trata en realidad de una banda, que decidió bautizarse así en homenaje a un personaje de historieta hoy en día olvidado. Tienen mucho en común con un millar de grupos de esta misma época, de mediados de los sesenta; se formaron luego del boom de la llamada Invasión Inglesa, eran bien criticados por los semanarios musicales, estuvieron a punto de “pegarla” y un sinfín de historias de esas que tantas veces hemos escuchado. A diferencia de unos cuantos “Discos Perdidos” el de Skip Bifferty tiene una personalidad propia, tiene canciones memorables y está muy bien producido.

Empieza con "Monkey Man" que, tranquilamente, podría haber pertenecido a los Zombies o cualquier otro grupo de la época con más fama y reconocimiento; un pop delicado, repleto de armonías vocales y trucos de estudio psicodélicos a la orden del día. "Guru" empieza con unas risotadas narcóticas y en seguida aparecen unos tambores tribales. Hay aires hindúes y una melodía vocal basada en escalas orientales. En seguida ponemos los pies sobre la tierra (a unos veinte centímetros en realidad) de la mano de "Come Around", soul blanco, con una interpretación vocal de lujo a cargo de Graham Bell.
Inmediatamente aparece "Time Track" con sus cambios de ritmo a la manera de Sgt. Peppers, para dar una idea del asombroso eclecticismo del que eran capaces.
Hay mucha sustancia en el único disco de estudio de Skip Bifferty, en realidad todos los temas tienen un nivel más que aceptable pero hay algunos que destacan ligeramente del resto. Está "Planting Bad Seeds" con su atmósfera juguetona, sus guitarrazos y esos coros altísimos o "Follow the Path to the Stars" una balada muy elegante. Este último hizo que el gran George Martin “parase la oreja” y grabara una versión con Cilla Black instantáneamente, incluso antes de la aparición de Skip Bifferty en el sello RCA.
El último tema del disco original, "On Love", que apareció como simple, incluso cosechó versiones, de la mano de los Tremeloes y una pequeña banda llamada Band of Joy en donde militaba un jovencísimo Robert Plant.

Atención especial merecen los bonus tracks de esta reedición en CD. Con el disco de estudio más todos los simples (con sus respectivas caras “B”) nos hacemos con todo el material grabado por esta banda originaria de Newcastle, Inglaterra. Ahí se pueden rastrear los orígenes y también lo que pasó después de la aparición del álbum en el mercado, con un evidente giro hacia el hard-rock.
RCA tardó en poner el disco en las tiendas, cometiendo errores en el prensado y demorando todo en pos de un éxito en formato de single que nunca llegaría, de modo que el producto final recién estuvo disponible a principios del '68. Se podría decir que ya era otra la historia y que el fracaso (que de ningún modo fue estrepitoso) de Skip Bifferty se debió en gran parte a este receso forzado por parte del sello que los cobijaba.
Como siempre, surge la pregunta… ¿Qué hubiera pasado si…? Con el disco en la mano, no hace falta responderla. Es más que suficiente.





Chequear también:

The Bee Gees - Horizontal
Forever Amber - The Love Cycle
Alan Hull - Pipedream



viernes, 17 de diciembre de 2010

Don Van Vliet (1941 / 2010)


- Por la sonrisa maliciosa de la mayoría de las fotos.
- Por el siguiente pedido: lameme las calcomanías hasta que se vayan.
- Por Helado de Crema para Cuervos.
- Por "Hacer el amor con un mono, con un vampiro en las rodillas".
- Por la infinidad de "músicos" (atención a esas comillas) que inspiraste sin que te lleguen jamás ni a las rodillas.
- Por el infernal, deforme y descomunal Doc at the Radar Station.
- Por la infinidad de anécdotas raras y divertidas que repetimos hasta el hartazgo.
- Por el chancho chino tan seguro como la leche.
- Por el impresionante descontrol/controlado.
- Por el pibe del reflector, los puntos de claridad, los jeans azules y los rayos de luna.


- Resumiendo: por millones de momentos únicos que sólo la música puede dar.





El Capitán... ¿muerto? JAMÁS.




jueves, 16 de diciembre de 2010

Video de la Semana: The Coral - More Than a Lover


Tres minutos de belleza absoluta en una canción perfecta. La especialidad de The Coral se podría decir. Del último disco hasta la fecha: Butterfly House.

jueves, 9 de diciembre de 2010

The Jayhawks - Tomorrow the Green Grass


Los Jayhawks son geniales. Así de simple y categórico. ¿Por qué? Tienen varias virtudes. A saber: son melancólicos sin ser sensibleros, son muy melodiosos pero jamás empalagan y son inteligentes sin pasarse de listos. Algún “avispado” puede llegar a decir que esto ha sido hecho anteriormente y a priori puede que así sea, pero no es tan simple el asunto. Por empezar hay que recordar qué era lo que abundaba en aquel entonces, a mediados de los noventa. O mejor no, mejor no recordar. La sutileza y el amor por la melodía eran casi cosa del pasado, pero todo eso a los Jayhawks pareció no importarles en lo más mínimo.

Abanderados de lo que se llamó Nuevo Rock Americano (o también country alternativo) los Jayhawks se formaron en Minneapolis, una ciudad con una tradición musical extensa, desde Bob Dylan a los Replacements. Con el oficio como capa y las canciones brillantes como espada, supieron abrirse paso en una escena atiborrada de bandas interesantes. Para el momento de Tomorrow the Green Grass ya tenían más de diez años de carrera a cuestas y tres discos de estudio muy buenos. Tomorrow… es el que le sigue al laureadísimo Hollywood Town Hall del '92, exactamente tres años después. Y si Hollywood... era guitarrero y aguerrido en este disco lo primero que llama la atención son las hermosas armonías vocales que construyen los dos líderes y principales compositores: Gary Louris y Mark Olson. Tampoco se puede dejar de mencionar a Karen Grotberg, la tecladista, que aporta una tercera voz que suma color y redondea perfectamente el conjunto.

A los escépticos se les puede dar dos o tres canciones de Tomorrow the Green Grass para que caigan rendidos ante la evidencia. ¿"Red Light"? Podría ser una, claro que sí. Empieza con unos acordes de guitarra bien marcados y ahí nomás aparecen esas voces entre angelicales y malvadas, trenzándose, elevándose. O si no está "I'd Run Away" en donde la producción de George Drakoulias es un verdadero banquete de humildad sonora. También hay baladas y medios-tiempos. Para eso qué mejor que "Pray for Me": guitarra de doce cuerdas, arpegios hipnóticos que suben y bajan y un buen gusto dosificado, sin pirotecnia. ¿El gesto “heroico”? La versión de "Bad Time" de All the Girls in the World Beware!! de Grand Funk Railroad. Demostrando que las “credenciales” eran un tema menor en los Jayhawks y que una canción buena puede aparecer en donde los snobs de siempre fruncirían el ceño.

Después de Tomorrow… Mark Olson se alejaría de la banda para dedicarse a su carrera solista pero los Jayhawks todavía tendrían cuerda para rato. Bueno, en realidad tres fantásticos discos de estudio; The Sound of Lies, Smile y Rainy Day Music. Unos cuantos discos imprescindibles y una huella imborrable. No está nada mal.






Chequear también:

New Riders of the Purple Sage - Gypsy Cowboy
Son Volt - Trace
Gary Louris - Vagabonds


martes, 7 de diciembre de 2010

Video de la Semana: The Byrds - Goin' Back


Siempre es bueno recordar a los Byrds. En este caso, en una aparición en un show para la televisión y con un regreso del gran Gene Clark (se había ido para la época de 5th Dimension) que, por desgracia, no perduró.

viernes, 3 de diciembre de 2010

5 Canciones 5: The Jarvis Street Revue, Ducks Deluxe, The Sorrows, Dimentia 13 y Compañero Asma


20 Years
The Jarvis Street Revue
Canadienses, garageros y -sobre todo- muy sucios. Haciendo un disco conceptual ecologista. "20 Years" no tiene mucho que ver con el resto de las canciones del disco, es medio lenta, más sutil que el resto y tiene unas interesantes armonías vocales. Después del estribillo, aparecen unas trompetas mariachis diabólicas rarísimas. Y sí, fracasaron rotundamente por si a alguien le interesa saberlo.

Aparece originalmente en: Mr. Oil Man (1970)

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Teenage Head
Ducks Deluxe
Así es como debe hacerse una buena versión. En este caso de los fundamentales Flamin' Groovies. Estos pub-rockers ingleses le sacan un poco de mugre al original, le ponen algunos arreglos de guitarra que no estaban y un hammond, la voz bien al fondo de la mezcla y para terminar unos power-chords bien al estilo Townshend. Por si fuera poco, el resto del disco también está buenísimo.
Aparece originalmente en: Taxi to the Terminal Zone (1975)

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Christabelle
The Sorrows
Todas las características que diferencian al power-pop excelente del mediocre están presentes en esta joya de casi cuatro minutos de los Sorrows; armonías brillantes, guitarras por todos lados, cortes y ganchos, muchos ganchos. Esos que convierten una canción en algo inolvidable. Acá hay potencia, hay amor por el género... todo lo que tiene que tener. ¡Encima la tapa es preciosa!


Aparece originalmente en: Love Too Late (1981)


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Psychedelic Mushroom Cloud Explosion
Dimentia 13
"Gente hablando demasiado alto en una explosión de una nube psicodélica de hongos / alterando todas las nociones / dando vueltas en mi cabeza". Como para que quede claro como viene la mano con esta banda de Ohio, comandada por el multifacético Brad Warner. ¿La música? El complemento perfecto y exacto para lo que dice la letra. Una unión perfecta.


Aparece originalmente en: Mirror Mind (1987)


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All They Need Is War
Compañero Asma
Hernán Espejo le guiña un ojo a Julian Cope en la segunda canción del EP Kraut n' Roll. Compañero Asma es una interpretación totalmente personal de diez mil cosas que andan dando vueltas por ahí. El resultado es admirable. Una de las bandas que todavía se siguen moviendo y que vale la pena conocer. Como dato interesante no se puede dejar de mencionar que este nuevo trabajo se puede descargar de forma gratuita del sitio oficial de la banda.

Aparece originalmente en: Kraut n' Roll [EP] (2010)


Escuchar en Spotify




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