martes, 23 de agosto de 2016

Muddy Waters - The London Muddy Waters Sessions


La idea del sello Chess era simple y contundente; llevar a los tipos que lo habían inventado todo a Londres y juntarlos con los super astros del rock que les habían choreado… bueno, casi todo. En los papeles la idea sonaba diez puntos y era relativamente fácil de llevar a cabo. Era cuestión de levantar el teléfono y preguntar. ¿Quién podía negarse a tocar en una grabación con Chuck Berry o Howlin’ Wolf? Ellos tuvieron sus London Sessions de manera que Muddy Waters también tendría la suya.

A diferencia de los otros discos lo de Muddy fue un tanto más discreto y se optó por no atiborrar el estudio de músicos y hacer una cosa más íntima, más cercana a lo que era Muddy a principios de los sesenta, cuando tocaba con Willie Dixon y Buddy Guy en discazos insuperables como Folk Singer o el mítico At Newport. Pero en The London Muddy Waters Sessions hay un pequeño gran detalle que hace que el disco se eleve a otra categoría; está Rory Gallagher. El as de las seis cuerdas venía de separar Taste y daba sus primeros pasos como solista, cuando lo invitaron a las sesiones no lo dudó un instante, se le estaba haciendo realidad un sueño. Y es que el irlandés siempre fue sinónimo de buen gusto, sangre y economía de recursos y eso es lo que despliega a lo largo y ancho de este disco, tocando al lado de su héroe, admirándolo y respetándolo pero sin genuflexiones excesivas. En el bajo está el bajista de Traffic (también había formado parte de Blind Faith), Steve Winwood toca unos discretos teclados en varios temas y el baterista de la Jimi Hendrix Experiencie, Mitch Mitchell aparece en dos tercios de las canciones. El repertorio consiste en cuatro temas del enorme Dixon, de los cuales destaca una sensacional interpretación del clásico “I’m Ready” y de los originales vale la pena repasar “Sad Sad Day” en donde Muddy da una clase de guitarra slide para dar paso a un solo de teclados medio raro y dubitativo de Winwood, que muestra que la improvisación en estas sesiones estuvo a la orden del día. El reposado “I’m Gonna Move to the Outskirts of Town” tiene unos vistosos arreglos de bronces.

Lo mejor de este disco es escuchar a los alumnos reverenciando al maestro y, a diferencia del disco equivalente de Howlin’ Wolf en donde el viejo parece estar un poco incómodo, apreciar a un gigante disfrutando de hacer lo que mejor sabe; tocar blues. Y hacerlo como nadie.



Escuchar en YouTube o en Spotify.




Chequear también:
Muddy Waters - After the Rain
Muddy Waters - Can't Get No Grindin'
Muddy Waters - More Real Folk Blues


domingo, 21 de agosto de 2016

5 Canciones 5: versiones de Muddy Waters


Stuff You Gotta Watch
Levon Helm
¿A alguien se le ocurre otro baterista que cante, toque, interprete y escriba con la pasión que lo hace el ex-The Band? Pocas personas transmiten la pasión de juntarse a tocar como el. Viejo conocido de Muddy, el viejo bluesman aparecía como invitado en la mítica El Último Vals de Scorsese y Levon había producido el magnífico The Muddy Waters Woodstock Album a mediados de los setenta, en su estudio de Arkansas. El mismo lugar en donde se grabó Electric Dirt. El círculo se cierra.

Aparece originalmente en: Electric Dirt (2009)

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Little Geneva
David Johansen and the Harry Smiths
O la vida de excesos en realidad hace bien o el cantante de los New York Dolls en realidad es más sano que Gandhi. Aparentando al menos veinte años menos de los que en realidad tiene y habiendo cambiado de disfraz musical varias veces (¿Alguien se acuerda de Buster Poindexter?) con su banda The Harry Smiths homenajea, ya desde el nombre, la música de raíces, particularmente el blues clásico de la era de oro del género. Acá hace temas de Lightnin' Hopkins, Sonny Boy Williamson y Mississippi John Hurt con un nivel de autenticidad y solvencia que sorprende.

Aparece originalmente en: David Johansen & the Harry Smiths (2000)


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Rock Me
Hound Dog Taylor & the House Rockers
Otro que ha sido revalorizado ultimamente por su actitud punk de grabar como sea, sin calentarse demasiado en pulir los errores y dejar todo librado a la espontaneidad del momento, sacrificando prolijidad por frescura. Uno de los grandes discos en vivo del que probablemente sea el mejor sello discográfico de la segunda oleada de blues clásico; Alligator Records.

Aparece originalmente en: Beware of the Dog (1975)


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Baby Please Don't Go
U.K. Subs
El inagotable Charlie Harper saca un disco mitad covers / mitad originales con sus inagotables U.K. Subs, haciendo versiones increíblemente roñosas de Roky Erickson, Chuck Berry, The Doors, etc. Decir que "Baby Please Don't Go" es de Muddy Waters es casi un eufemismo a esta altura (en realidad fue el primero que la grabó en formato eléctrico), la han hecho los MC5, Them, AC/DC y la lista podría seguir por un largo rato. Acá la cosa se pone rápida y furiosa, con los dientes apretados, a pura mugre, como debe ser.

Aparece originalmente en: Mad Cow Fever (1991)


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It's All Over
Chris Cacavas
Probablemente la reinterpretación más original e inspirada de las cinco que aparecen en esta humilde lista, a cargo de Chris Cacavas, ex-Green On Red, Giant Sand, Dan Stuart... esos eternos colaboradores que cada vez que juntan unos mangos se los gastan en hacer sus pequeños / grandes discos solistas. El original de Muddy es un verdadero "tapado" y el tratamiento que recibe en este disco del 2002 es una verdadera sorpresa, con uno hermoso solo de guitarra disonante y podrida en medio de una suerte de balada desértica. A escucharla se ha dicho.

Aparece originalmente en: Bumbling Home from the Star (2002)


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jueves, 18 de agosto de 2016

Video de la Semana: R.E.M. - E-Bow the Letter



Con Patti Smith! (cada día los quiero -y extraño- más).





sábado, 13 de agosto de 2016

miércoles, 10 de agosto de 2016

The Names - Swimming


Existen dos grandes grupos de bandas y solistas; por un lado los creadores y verdaderos originales y por otro los seguidores, imitadores y recreadores. El primer y muy selecto grupo es ínfimo, ahí adentro hay diez o veinte, como mucho. Todos los demás, bien, mejor o peor, pertenecen al segundo conjunto. Adentro de este último hay un infinito escalafón. Están los que combinan muy bien sus influencias hasta el punto que pueden llegar a incluirse (erróneamente) dentro de “los elegidos”, están los que hacen un pastiche despreciable, de esos generalmente ni hablamos acá, los que simplemente siguen un camino sin plantearse demasiado estas cuestiones y por último están los que son seguidores y fanáticos de una banda y un sonido pero lo que hacen tiene un nivel de decencia admirable. Adentro de este último enorme subgrupo están el noventa por ciento de las bandas que nos gustan, creasé o no.

El enamoramiento de los belgas The Names con Joy Division no es casual. Se conocieron en un concierto de los ingleses en los países bajos y por lo visto surgió algo bastante parecido a una amistad. Estaban en la misma sintonía gris, en esa vida de miseria tan bien reflejada en la música y las letras, esos ambientes oscuros y opresivos tan en boga en la época. Swimming, el primer LP de la banda incluso lo produce el mítico Martin Hannett y una simple escucha revela que el torturado manipulador de perillas está a lo largo y ancho de la placa. Su sello es prácticamente imborrable en todas las canciones y se puede decir que Swimming es uno de los pocos -de los tantos discos que produjo- en donde las cosas le salieron exactamente como quería. Se ve que los pibes de la banda lo admiraban y respetaban, no como pasó con otros grupos en donde el productor, famoso por sus malos modales y su carácter hosco y huraño, tuvo no pocos choques de personalidad. A diferencia de varios que andaban por estos lados sombríos, The Names tienen cierto nivel de musicalidad que supera el amateurismo evidente en otras grabaciones de esta época, se nota en los solos, en ciertas decisiones compositivas y en las métricas utilizadas en algunas de las canciones. Para bien o para mal el protagonista acá es Hannett, con sus sintetizadores gélidos entrando y saliendo de la mezcla todo el tiempo, interviniendo en el sonido de la batería, las voces y guitarras y generando su patentado clima de claustrofobia drogona.

Nunca van a dejar de ser una banda de culto pero tienen algo que los hace destacarse del millar de propuestas similares. No es suficiente para ser famosos pero a nosotros nos alcanza y sobra para quererlos.




Escuchar en YouTube o Spotify.




Chequear también:
Crispy Ambulance - The Plateau Phase
Modern English - Mesh & Lace
Editors - The Back Room

sábado, 6 de agosto de 2016

Nada Surf - Electrocution



Esta es de esas canciones con las que uno va desarrollando una lenta y hasta preocupante obsesión, hace rato que no me pasa pero esta fue una de las últimas. De esas de escucharlas tres o cuatro veces por día y con distintos objetivos; levantar el ánimo, tocar la guitarra arriba, cantar (desafinando a lo bestia).

¿Como hicieron los Nada Surf para darse cuenta de que acá había una canción enorme? La original no dice demasiado, al menos para mi gusto, de un tal Bill Fox, un verdadero "tapado".

Armonías vocales, un gancho en la estrofa, otro antes del estribillo, esto es música pop directo al mentón y con guitarras fuertes. ¿Qué más se puede pedir?







Escuchalo en YouTube.




Encontrala originalmente en:
Los discos de covers son... bueno, son lo que son, En el caso de este hay tres o cuatro grandes aciertos que lo justifican; "Electrocution", claro, el de los Moody Blues (toda una declaración de principios) y el homenaje a un precursor del género, Dwight Twilley, con el hermoso "You Were So Young". El resto cumple.
If I Had a Hi-Fi (2010)





martes, 2 de agosto de 2016

Eleventh Dream Day - Lived to Tell


Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras. Guitarras.

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También para hablar un poco del disco y no pasarnos de cancheros se puede contar que Lived to Tell es el Neil Young de la era Ragged Glory mezclado con el Sonic Youth más cancionero, SIN pretenciones arty y SIN Kim Gordon.




Escuchar entero en YouTube o en Spotify.




Chequear también:
The Blue Aeroplanes - Tolerance
Neil Young & Crazy Horse - Re-ac-tor
The Sidewinders - Witchdoctor


lunes, 1 de agosto de 2016

Video de la Semana: Superchunk - Cross Wires



Buenísimo el video, con una idea muy sencilla se puede hacer algo interesante.





jueves, 28 de julio de 2016

Disco del Mes: Paul Roland - Re-Animator


Paul Roland
Re-Animator
2007










Black Widow










lunes, 25 de julio de 2016

El Polen - Fuera de la ciudad


Si hay que mandarle a los vecinos de otra galaxia un tema que represente a América del Sur, no estaría nada mal mandarles “El hijo del Sol” de los peruanos El Polen. Son casi quince minutos de una música con mil años de respaldo histórico, esta podría haber sido tranquilamente la música que se tocaba a lo largo y ancho del imperio Inca antes de la nefasta llegada de los españoles y su correspondiente masacre socio cultural. Por lo visto -y oído- no pudieron arrasar con todo, esta era una cultura demasiado fuerte y arraigada, en pleno siglo veinte, el legado cultural incaico está prácticamente intacto en los surcos de este segundo LP de estudio.

Los hermanos Juan Luis y Raúl Pereira habían tenido una de las bandas pioneras del rock peruano, Los Shain’s, pero a principios de la década del setenta ya estaban muy lejos de los mohines beatlescos y la imitación / traducción de lo que venían de los países anglosajones. Vivían en comunidad, tenían un verdadero basamento filosófico y se podría decir que eran el equivalente peruano a bandas como Los Jaivas en Chile o Arco Iris en Argentina.

Cualquiera que se vea enfrentado a los surcos de Fuera de la ciudad podrá ver que, a diferencia de los grupos anteriormente mencionados, en el caso de El Polen la fusión con rock es menos acentuada y más difícil de rastrear, casi no hay instrumentos eléctricos y la zambullida en el folclore del altiplano es todavía mas acentuada y radical. Pero también es claro que el hipismo, la rebeldía, los hongos y su parte cósmica y la actitud rock están, ahí, latiendo en el fondo e imposible de disimular. Pero esta es música trascendente, es muy posible que no se hayan planteado decisiones artísticas y se hayan dejado llevar por lo que el corazón les dictaba. Otra vez, a diferencia de varios grupos de raigambre autóctona, acá todo parece más espontáneo, menos craneado, menos intelectualizado y eso no hace más que sumarle al conjunto. Escuchar “Concordancia” y no situarse mentalmente en una fiesta en el Machu Picchu es casi imposible, con bebidas espirituosas, un shaman, alguna plantita extraña, una especie de diversión que va de la mano con cierta espiritualidad pagana.

Si estás esperando una música que te sorprenda, que te saque de tu zona de confort, de escuchar infinitas variantes de lo que ya sabes que te gusta y te deje en la parada que tenías planeada, Fuera de la ciudad, el segundo LP de El Polen, es para vos.




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Chequear también:

Ricardo Vilca - La magia de mi raza
Victor Jara - Pongo en tus manos abiertas
Sombrero - idem


martes, 19 de julio de 2016

5 Canciones 5: Madness


My Girl

Cuesta creer que la banda ya tenía todo para ganar tan temprano. En uno de los primeros singles que sacaron estaba todo; la onda medio ska pero con un talento impresionante para las melodías y los ganchos pop. Si a eso le sumás una observación social microscópica en la mejor tradicion Ray Davies tenés a Madness en su mejor estado. El solo de piano después del segundo estribillo también deja claro que había músicos y que eran bastante más que una "banda en joda".

Aparece originalmente en:
My Girl / Stepping Into the Line [single de 7''] (1979)

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Crying Shame

En la cara B de uno de los temas más famosos y celebrados de Madness aparecía "Crying Shame" que es un tema clásico de la primer etapa de los ingleses. Tiene un solo de guitarra medio calipso, al mejor estilo Harry Belafonte, otra de las tantes influencias incorporadas de manera sutil. Vendría a ser una sacada de sombrero sin llegar a ser nunca una chupada de medias.

Aparece originalmente en: Embarrassment / Crying Shame
[single de 7''] (1980)

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Our House

Para muchos The Rise and Fall es el mejor disco de Madness y la afirmación tiene su lógica. Ya desde el título hay un guiño evidente a la obra conceptual de los Kinks (Arthur or the Rise and Fall...) y se puede decir que este es el disco que actualiza esa obra maestra para la década de los yuppies y el individualismo, afinando la pluma para volverse verdaderos sociólogos, sin dejar de lado uno de los rasgos fundamentales; el sentido del humor.

Aparece originalmente en: Our House / Walking with Mr. Wheeze [single de 7''] (1982)


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I Pronounce You

Incluída dentro del que quizás sea el disco menos querido de todos los que han hecho, en la infaltable "etapa tormentosa" de la banda, con cambios de formación, peleas, drogas... lo de siempre. Pero "I Pronounce You" es un momento de alivio, una brisa de pop perfecto, con un estribillo que bien podría ser de los mejores XTC, de la epoca de Skylarking o el gran English Settlement. Nunca un disco de Madness va a ser malo del todo, por más que se esfuercen.

Aparece originalmente en:
I Pronounce You / 4BF / Patience / 11th Hour [EP] (1988)


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Dust Devil

Fines de la década del 00's (¿cómo hay que decirle a esa década?) la banda estaba en una especie de nebulosa, casi en la categoría de banda que vive de tocar sus viejos hits en pubs de mala muerte, cuando reaparecen con todo con el disco conceptual The Liberty of Norton Folgate. Éxito de críticas, buenas ventas y resurrección al estilo de los documentales de VH1. "Dust Devil" fué uno de los simples del disco, con el sonido bien clásico de Madness, reflotado y revisitado.

Aparece originalmente en: 
[single de 7''] (2009)


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domingo, 17 de julio de 2016

Gentle Giant - In a Glass House


“No critiques lo que no podés entender”
Bob Dylan, 1964



Si todos no guiásemos por este precepto que suena casi como una sentencia no habría que defender a un grupo como Gentle Giant hoy en día, bien inmersos en siglo veintiuno. Pero como la inmensa mayoría de los periodistas y formadores de opinión que tienen que ver con el rock se guían por una especie de manual al que hay que responder como si de leyes se tratase, la mayoría de los oyentes y aficionados a la música sufre las consecuencias de los estereotipos y las generalizaciones adolescentes.

Una máxima casi incuestionable para los hijos de la generación Pitchfork es que el rock progresivo / sinfónico es rídiculo, inválido, risible y el millar de adjetivos descalificadores que se te puedan llegar a ocurrir. Claro, eso conviene a los reyes en el arte de elevar cualquier bandita de mierda a la categoría de semidioses. Deidades que serán guillotinadas tan pronto aparezcan otros chicos que salgan bien en las fotos. Y si la cosa viene con rap mejor todavía.

Hacer lo que hace Gentle Giant requiere de mucho. Mucho esfuerzo, habilidad, creatividad, vuelo mental, técnica, locura… es música que tiene muchos méritos, es entendible que pueda ser ridiculizada pero acá va una teoría; es pura envidia. Incluso desde el punto del oyente requiere de no poco esfuerzo y concentración, hay que meterse en un mundo, hay que dejarse llevar, la satisfacción no va a ser inmediata, el enorme cáncer del entretenimiento en días de 'no sé lo que quiero, pero lo quiero ya'. In a Glass House es distinto también a otros discos de Gentle Giant, no tiene que ver ni con Octopus (para muchos la obra maestra de los hermanos Shulman) ni con otros discos de rock progresivo / sinfónico de la primera mitad de la década del setenta. “Way of Life” que podría ser un tema del mejor Yes, está perfectamente integrado al concepto sonoro del disco y, a pesar de que puede ser escuchado y disfrutado aparte, es dentro de la totalidad cuando mejor se lo aprecia. Puede hacerle honor al título a la hora de describir la música (traducido sería “en una casa de vidrio"), todo es frágil, hay que andar en puntas de pie para no romper nada y prestar mucha atención a los detalles porque esto no lo vas a volver a ver con frecuencia. Es lo que parece decir “The Runaway”, el primer tema del disco y el que establece las pautas de lo que va a pasar de ahí en más.

Ya está, la defensa está hecha. Escuchando un monstruo imposible de comparar -la gente suele desesperarse cuando no puede comparar con lo que ya conoce- como In a Glass House es lógico decir que los Sex Pistols fueron una revolución. Conservadora, pero revolución al fin.




Escuchalo entero en YouTube o en Spotify.




Chequear también:
Gentle Giant - Acquiring the Taste
King Crimson - Larks' Tongues In Aspic
Emerson, Lake & Palmer - Tarkus

jueves, 14 de julio de 2016

Video de la Semana: The Celibate Rifles - Tick Tock



Un no video de los Celibate Rifles (hay que saltear la introducción pedorra).





lunes, 11 de julio de 2016

David Bowie - Ashes to Ashes


A esta obra maestra la conocí en la época en que todavía se usaba bajarse temas sueltos en vez de discos completos y, la verdad, no lo podía creer.

Uno de los temas enormes de Bowie tanto desde el punto de vista musical como desde el estrictamente lírico, desde el principio con el bajo ese medio pedorro pero que en la canción queda diez mil puntos, la estrofa, el cambio que hace antes de ir a parar al estribillo, el puente y, finalmente el esperadísimo estribillo, ese que te eleva a diez mil metros sobre el nivel del mar.

Por supuesto que el estribillo no "resuelve" de manera convencional y este es el gran chiste de Bowie para mi gusto, sus grandes canciones son pop, pop perfecto, sofisticado, pero van a parar a lugares que nosotros, los mortales jamás podríamos imaginar. Pero sí que lo disfrutamos... y mucho.







Escuchalo en YouTube.




Encontrala originalmente en:
Aparece en un disco clave en la carrera del Duque Blanco, justo antes de otro cambio de piel, antes del yuppie de Let's Dance y el descenso de Tonight y Never Let Me Down. Para algunos extremistas el último disco relevante que hizo. Eso podría tener sentido si no hubieran existido los dos últimos -enormes- discos de estudio que hizo antes de partir hacia la inmortalidad absoluta.
Scary Monsters (And Super Creeps) [1980]





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